Peter Weck

A STORY ABOUT…Peter Weck & CATS

Peter Weck im Café (c) Standard

Der österreichische Film- und Theaterschauspieler, Regisseur und Intendant gilt als DER Verfechter des Musicals in Österreich, Deutschland und der Schweiz. Peter Weck hat schon früh begonnen, zu schauspielern und konnte sein Publikum mit seinem jungenhaften Charme in den Bann ziehen. Auch seine exakte, präzise Weise die Sätze zu sprechen, hat ihn weit gebracht. Er besitzt sowohl die österreichische als auch die schweizerische Staatsbürgerschaft. Seine zahlreichen Filme und Serien haben ihn auch zu einem beliebten Fernseh-Gesicht gemacht.

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Peter Weck im Fernsehfilm „Sissi“ (c) Herzog-Filmverleih

In „Ich heirate eine Familie“ gab er jahrelang den Familienvater und erlangte dadurch TV-Berühmtheit. Auch die „Sissi“-Filme verhalfen ihm zu Ruhm. Er wurde mit dem „Bambi“ und der „Goldenen Kamera“ ausgezeichnet und ist auch Kammerschauspieler. Die „Goldene Romy“ gab es im Jahr 1990 als Beliebtester Serienstar.

Doch zurück zum Musiktheater: Wie kam es eigentlich, dass ausgerechnet Cats so erfolgreich wurde? Und was hat das Musical mit dem Intendanten Peter Weck zu tun?

Der Text des Musicals basiert auf der in England sehr beliebten Gedichtsammlung für Kinder „Old Possum´s Book for Practical Cats“ von T.S. Eliot. Dessen Witwe brachte Andrew Lloyd Webber zu einer Aufführung beim Sydmonton-Festival aus dem Zyklus die Geschichte von Grizabella, der verarmten einstigen Glamour-Katze, mit. Diese inspirierte ihn weiter und er schrieb Songs mit einer stringenten Handlung, in der Grizabella die Hauptrolle übernehmen sollte. Als er fertig war, war ein Klassiker des Musicals geboren. Gewissermaßen sind es ja von Menschen übernommene Rollen, denn die vierbeinigen Freunde können zwar sehr viel, aber dürften diese Musik doch nicht ganz so genießen wie wir.

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Gemälde von CATS-Uraufführung im Wintergarden Theatre New York/ USA (c) New York History

Die Broadway- Premiere des überaus erfolgreichen Musicals fand 1982 im Wintergarden Theatre statt. Die Bühne in New York wurde eigens vollständig adaptiert, um für die „Katzen“ maximale Bewegungsfreiheit gewährleisten zu können.

In London war das Musical ebenso sehr erfolgreich und lief über Jahre hinweg auf der Bühne.

Premiere von CATS in München/Deutschland – Peter Weck herzt eine „seiner“ Katzen (c) Juliane Kleiber

Peter Weck brachte dieses Musical nicht nur nach Deutschland, sondern nach Diskussionen auch nach Moskau, wo schon nach den ersten Takten des berühmtesten Liedes, „Memory“, die Leute aufsprangen und jubelten. Bei den weltweiten Aufführungen, wurden die ursprünglich sehr vielen Katzen allmählich weniger. 1983, am 24. September, wurde dem Musical die Stadt Wien zur Bühne.

Peter Weck leitete hier die österreichische Uraufführung mit Angelika Milster und Ute Lemper. Bis 1990 war Cats dann im Wiener Ronacher zu sehen. 1995 gab es eine kurzzeitige Wiederaufnahme mit Pia Douwes als alte, räudige Katze Grizabella, die sehnsuchtsvoll von früher singt.

In Köln, München, Frankfurt, Hamburg, Koblenz und Budapest fanden weitere Aufführungsserien statt.

Das Stück, das Peter Weck nach Europa gebracht hatte, kehrte im Jahr 2012 wieder nach Wien zurück. Und zwar in das eigens erbaute Theaterzelt Neu Marx. Hier wurde dem Publikum die Londoner Fassung präsentiert. Selbst haben sich seine Gefühle gegenüber dem Stück nicht verändert: Es seien „schöne Erinnerungen“ die er damit verbinde. Natürlich sei das Lied „Memory“ weit über das eigentliche Musical bekannt geworden. Zum Beispiel sangen es Barbra Streisand oder auch die Darstellerin Angelika Milster solo.

Aufführung von CATS in Koblenz/Deutschland (c) Matthias Baus

Dieses Musical von Webber darf also auch getrost als Peter Wecks „Baby“ bezeichnet werden.

 

September 1989 --- Lights shine on a billboard advertising the Broadway show "Cats" over the Winter Garden theater in New York City. | Location: 1634 Broadway, New York, New York, USA. --- Image by © Michael S. Yamashita/Corbis

September 1989 — Lights shine on a billboard advertising the Broadway show „Cats“ over the Winter Garden theater in New York City. | Location: 1634 Broadway, New York, New York, USA. — Image by © Michael S. Yamashita/Corbis

Und er freute sich 2012 auch sehr, die „Katzen“ wieder in seiner Heimatstadt Wien begrüßen zu dürfen – und zwar als Patron.

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Peter Weck flankiert von zwei Katzen-Darstellerinnen (CATS Pressekonferenz in Wien/Österreich im Theaterzelt Neu Marx) (c) APA

 

 

WECKruf: Alles Gute zum Geburtstag, PETER WECK!

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DER SCHAUSPIELER UND REGISSEUR WIRD 85.

Peter Weck wurde am 12. August 1930 als Sohn eines Fabrikanten in Wien geboren. Diese Stadt sollte er später zur Musical-Metropole machen. Schon als kleiner Bub sang er bei den Wiener Sängerknaben als Sopransolist (!). Das Kriegsende erlebte der junge Peter Weck in Pitten in Niederösterreich, wo sein Großvater der Gemeinde vorgestanden war.

Er ging an die Universität für Musik und darstellende Kunst und wollte Dirigent werden. 1951 aber brach er dieses Studium ab. Er versuchte sich auch im Studium für Maschinenbau (auf Wunsch des Vaters), doch auch darin fand er keine Erfüllung. Er ging an das Max-Reinhardt-Seminar und studierte dort zwei Jahre lang, schloss es danach mit Auszeichnung ab. Der Grundstein für eine Schauspielerkarriere war also gelegt.

1953 ging es los am Stadttheater Klagenfurt mit der Rolle des „Truffaldino“ im Stück „Der Diener zweier Herren“ von Carlo Goldoni. 1959 bekam er einen Sondervertrag mit dem Wiener Burgtheater, der ihn für jeweils ein halbes Jahr freistellte, um seinen Filmtätigkeiten nachzugehen.

Er feierte am Theater viele Erfolge, unter anderem mit jugendlich-komischen Rollen, wie dem glücklichen Liebhaber, den unglücklichen, den glühenden, den fanatischen, den drolligen Liebhaber und „alles, was das Komödienfach so vorschreibt“.

1970 zog es Weck von den österreichischen Bühnen weg in die Schweiz. Doch der damalige Wiener Bürgermeister, Helmut Zilk, trug ihm zirka zehn Jahre später, 1981, auf, die Intendanz des Theaters an der Wien zu übernehmen. 1983 kam es zur offiziellen Übernahme, Weck siedelte wieder nach Wien um. Er spielte die „Letzten Tage der Menschheit“, ehe er sich von der Bühne zurückzog.

Weck selbst hatte die beiden heutigen Musicalstars Angelika Milster und Ute Lemper (gleich nach deren Abitur) für das Musical „Cats“ (deutschsprachige Erstaufführung) gewonnen. Er übernahm dann auch noch das Raimund Theater und das Ronacher. Viele Musicalaufführungen hier gehen auf sein Konto, die letzte war 1992 „Elisabeth“. 1988 übrigens gastierte Peter Weck als Erster mit dem Musical in Moskau.

Er führte in vielen leichten Unterhaltungsfilmen Regie.

Selbst spielte er bis zum Jahr 2008 keine Rolle mehr. Dann holte ihn wiederum der damalige Direktor, Michael Schottenberg, an das Wiener Volkstheater, für Neil Simons Tragikomödie „Sonny Boys“.

Weck holte auch Cats wieder zurück nach Österreich, und zwar ins Theaterzelt. (2011)

Als seine Frau 2012 überraschend starb, zog sich Weck zurück und spielte eine Zeitlang nicht, bis ihn seine Kinder überredeten, doch wieder etwas zu machen. Er wollte aber keinen „Klamauk“ wie in früheren Fernsehzeiten mehr machen, nichts „Belangloses“ im Fernsehen sagen. Er kehrte schließlich in „Schnell ermittelt“ und „Tatort: Paradies“ auf den Bildschirm zurück.

Weck bezeichnet sich selbst als eher zurückhaltend, es stimme aber, „er könne ab und zu ein wenig cholerisch sein“, was er sich „aber abgewöhnt“ hätte. Er mag Wein und Skifahren. Das Schönbrunner „Näseln“ musste er sich für Rollen erst angewöhnen, wie er meinte.

Seine Biografie mit dem Titel „War´s das?“ ist bei Amalthea erschienen.

Für die Zukunft wünscht er sich weitere ernste Rollen.

ALLES GUTE!

-Martina Klinger-